miércoles, 18 de octubre de 2017

Zion National Park -Angels Landing trail

Continuamos con nuestro road trip disfrutando de los parques nacionales de EEUU.

Hoy vamos a visitar Zion National Park, otro tesoro natural situado en Utah, a 2 horas y media de Las Vegas, y que recibe mas de 4 millones de visitantes al año:

Angel's Landing

A pesar de que el parque es enorme, todo los turistas nos apelotonamos en el Zion Canyon:




Lo cierto es que el Zion Canyon por si solo ofrece suficientes rutas como para estar una semana :-)



En el Zion Canyon está prohibida la circulación de coches particulares, pero existen unos autobuses lanzadera gratuitos para moverte desde un sitio a otro del cañón.



Las paradas del bus lanzadera corresponden con los números verdes de este mapa:



Lo ideal es llegar temprano al parque y buscar aparcamiento gratuito cerca de Canyon Junction, así puedes dirigirte caminando a la parada de bus numero 3 y adentrarte en el parque gracias al bus lanzadera.

Nosotros hoy hemos llegado muy tarde y estaba todo lleno de coches :-(
Hemos tenido que aparcar en el pueblo Springdale pagando 20 dólares y después pillar la línea roja de autobuses lanzadera hasta el centro de visitantes.
Una vez alli pillar otro bus lanzadera de la línea verde para adentrarnos en el valle...mucho tiempo perdido por no madrugar más.



Zion National Park da para estar varios días ya que cuenta con muchas rutas de senderismo.
Este es un listado con las principales rutas:
rutas Zion National Park
Nuestro objetivo era hacer por la mañana una ruta exigente de 4 horas (Angel's Landing) y por la tarde dos rutas sencillas y bonitas de una hora de duración cada una (Canyon Overlook trail y Lower Emerald Pools)

Lo malo que además de haber llegado tarde, nos hemos encontrado el parque abarrotado de gente y se formaban colas enormes para montar en los buses lanzadera... De modo que solo hemos podido hacer la ruta de Angel's Landing.

Angel´s Landing en Zion National Park, ¿es peligroso? 


Esta ruta consiste en llegar a lo alto de esta montaña trepando por el filo de la derecha:


Queda claro que no es para cualquier turista ¿verdad?

La escalada no es difícil y hay cadenas y pasamanos para ayudar en los pasos más comprometidos, pero también he de decir que hay pasos sin ningún tipo de protección y con el abismo a ambos lados...

Con lo cual la gente que no tenga experiencia haciendo actividades de montaña de este tipo, se deberían de abstener de hacer esta ruta.
Ha habido varios accidentes mortales en Angel´s Landing y no es para tomársela a la ligera.

El principal problema que yo veo es el tráfico de gente, todo Zion estaba masificado y esto es un problema en rutas de este tipo.



Para acceder a esta ruta, hay que bajarse en la parada numero 6 llamada "The Grotto"y seguir las indicaciones hacia Angel´s Landing.

Desde el río hay una buena foto de la cima donde nos dirigimos


Vamos ascendiendo por un camino que hace unos largos zig-zags y donde se progresa rápidamente



Las vistas empiezan a ser preciosas:


El camino a pesar de ser empinado, es bastante cómodo:



Llevamos muy buen ritmo y adelantamos a casi todas las personas jejeje.
El lugar es muy bonito, me da pena solo tener tiempo para visitarlo 1 solo dia:




Seguimos el camino (West Rim Trail) hasta llegar a un mirador lleno de gente, aquí es donde comienza la parte técnica y donde mucha gente decide quedarse.



Los primeros pasos con cadenas son muy fáciles y no hay apenas abismo, por lo que mucha gente continua unos metros hasta llegar a otro mirador:



En este segundo mirador la cosa se vuelve más imponente, ya que hay que cruzar un tramo de cresta bastante aérea que puede echar atrás a más de uno :



La realidad es que los pasos son muy fáciles, pero no aptos para gente con vértigo ni miedo a las alturas ya que hay 500 metros de caída libre.

Después de cruzar esta cresta, comienza la subida a la pared final de Angel´s Landing:



Hay cadenas para progresar incluso en los sitios más fáciles, esta bastante sobreequipado la verdad:



La trepada final también es muy fácil:



Pero las vistas desde la cima son gloriosas:



Una preciosidad de ruta.
Ya solo faltaba bajar y volver a Springdale a por nuestro coche. Nuestra intención era conducir hasta Las Vegas y entrar en la ciudad de noche para verla en todo su esplendor.

Etapa previa: Bryce Canyon National Park

Etapa siguiente: Las Vegas, ciudad del pecado



martes, 17 de octubre de 2017

Bryce Canyon, caminando entre hoodoos

El Parque Nacional de Bryce Canyon es otro lugar sorprendente del Oeste Americano.
El lugar es famoso por su geología única, con sus verticales columnas de roca llamadas Hoodoos



En muchos lugares del mundo existen este tipo de pináculos, pero en ninguna parte hay tanta concentración de ellos como en el Bryce Canyon


Los Hoodoos me recuerdan a las Chimeneas de las Hadas que hay en Turquía, solo que aquí se cuentan por centenares.


Como planificar la visita al Bryce Canyon National Park

El Parque nacional se extiende a lo largo de una carretera de 30 km, en la cual existen hasta 15 espectaculares miradores.
El principal atractivo del Bryce Canyon se encuentra en los primeros kilómetros de esta carretera: Son los 5 miradores que rodean el gran anfiteatro. 
Pero lo interesante del parque no es solo ver el anfiteatro desde arriba, sino bajar hasta abajo para caminar entre los Hoodoos.

Nosotros aparcamos el coche junto al mirador llamado Sunrise Point con unas vistas muy chulas:



Desde alli descendimos por un sendero para adentrarnos en el anfiteatro. 

El camino se llama "Queens Garden Trail" y tiene una duración de 90 minutos más o menos.



Es un camino muy bonito ya que pasas entre enormes pináculos de roca

bajando hacia el Anfiteatro Bryce

También hay un par de túneles donde salen muy buenas fotos:




Sacamos fotos muy curiosas con agujas de distintas formas y colores:




El camino de ascenso lo realizamos por la ruta más espectacular del Bryce Canyon: El Navajo Loop Trail: 


Se trata de un sendero bastante empinado que sube (o baja) y va a parar desde la base del anfiteatro hasta el mirador Sunset Point.
La subida es bastante fuerte, quizás hubiera sido mejor hacer el recorrido del revés ya que de esta manera la subida hubiera sido más llevadera.

Navajo Loop Trail
Navajo Loop Trail
A medida que vas cogiendo altura las vistas son increíbles:

Navajo Loop Trail

Este Hoodoo es descomunal y se llama El Martillo de Thor:

Thor´s Hammer
Una vez arriba, contemplamos las vistas desde el mirador Sunset Point, y regresamos por la carretera a buscar nuestro coche al Sunrise Point.

Navajo Loop Trail
Sin duda para los visitantes que tengan unas pocas horas para visitar el Bryce Canyon, la ruta que yo les recomendaría hacer es la "Navajo Loop Trail" (aunque es un poco más exigente que la de Queen Garden Trail) 
Os dejo un mapa del anfiteatro con los miradores y rutas de senderismo:


Una vez en el coche, nos desplazamos a los miradores que nos faltaban por ver del Anfiteatro: 
el Inspiration Point y el Bryce Point:

Camino al mirador 
Este es el Inspiration Point:



Y este otro es el Bryce Point. Ambos miradores son espectaculares:


Después de haber visto el anfiteatro, todavía nos quedaban por delante muchos kilómetros de parque nacional hasta el final de la carretera, de modo que nos pusimos en marcha y fuimos parando en todos y cada uno de los 15 miradores del Bryce Canyon.



A destacar el mirador "Natural Bridge", donde se puede observar otro curioso trabajo de erosión...un enorme puente de roca:


La carretera va cogiendo altura y cuando llegas al último mirador (Rainbow Point) hay que abrigarse porque suele hacer bastante frio...Estamos a 2700 metros de altitud!


Nos ha llevado todo el dia para ver todos los miradores del parque nacional y caminar por 2 senderos... La verdad que nos han faltado muchos caminos que recorrer (hay más de 50 km de senderos) pero nos damos por satisfechos con un dia en el Cañón Bryce.

Para los amantes de los trekkings yo les aconsejaría dar prioridad a caminar por el anfiteatro en lugar de recorrer en coche todos los miradores como hicimos nosotros. Además el parque tiene suficientes caminos como para pasar varios días en el.

Muy recomendable la guia de Trotamundos donde te explican curiosidades y todo tipo de información sobre el parque Nacional. Esta es la guía en cuestión

Si no podéis llevar ninguna guía, os dejo esta pagina de turismo de Utah en la cual recomiendan los mejores trekkings para hacer en el Bryce Canyon. https://utah.com/hiking/bryce-canyon


Cuando empezó a anochecer, emprendimos la marcha conduciendo con dirección Zion National Park y al cabo de 2 horas conduciendo, como siempre buscamos un motel por unos 100$ y a descansar.


Etapa previa: Antelope Canyon y Horseshoe Bend

Etapa siguiente: Zion National Park - Angels Landing Trail



lunes, 16 de octubre de 2017

Antelope Canyon, ¿Cual elegir de los dos?

Continuamos con nuestro road trip americano. Nuestro destino de hoy es la localidad de Page y todos los atractivos que la rodean.

Este pueblo está a 2 horas y media conduciendo desde Monument Valley, con lo cual sobre las 11 de la mañana ya estamos por alli.

Lo primero que visitamos fue el mundialmente famoso Antelope Canyon, un encajonado cañón de arena rojiza que es una preciosidad:

Upper Antelope Canyon o Lower Antelope Canyon, ¿cual elegir?

En realidad existen dos cañones diferentes para visitar, el Lower Antelope Canyon y el Upper Antelope Canyon. 


Los indios Navajos son los encargados de explotar estos 2 cañones, y vaya si lo explotan:
Las visitas al cañón son guiadas y duran 1 hora. Hay 8 visitas al día en cada cañón (empezando a las 9 de la mañana, cada hora en punto.) Al precio que va la entrada, no me extraña que todos los navajos lleven el Iphone de gama más alta...  


Lo mejor es llegar a la taquilla lo antes posible para pillar entrada antes de que se agoten. Ahora en Octubre no tuvimos problema, pero en temporada alta es mejor reservarlas con antelación. 


Hay turistas que visitan los dos cañones ya que cada uno tiene sus propios reclamos: El reclamo del Upper Antelope Canyon es que al medio día se cuela un haz de luz solar en el interior del Cañón, por lo que visitar el Upper a esta hora tiene un precio extra. 


Nosotros decidimos visitar el Lower que tiene fama de tener formaciones de roca más bonitas, como esta llamada Lady in the Wind:
Lady in the Wind
Mires donde mires es precioso



Además, el Lower Antelope Canyon es un poco más económico y tiene fama de ser más aventurero.


En el Lower existen tramos de escaleras para subir y bajar a distintos niveles dentro del cañón, sin embargo el Upper Antilope Canyon es todo llano y sin escaleras con lo cual es el más famoso y visitado gracias a su accesibilidad.


El colorido de las rocas es precioso
 



Detalle de la roca:


El viento y el agua han erosionado las paredes como si fuera un escultor profesional


 Estas formaciones con formas onduladas son espectaculares


Debido a las zonas encajonadas del cañón, no está permitida la entrada si llueve por el peligro de rápidas crecidas de agua.


Esta es la salida a la superficie al terminar la visita, sales por una enorme fisura en la tierra

Teníamos toda la tarde por delante así que nos fuimos a bañar al lago Powell. 
Busacando un sitio para bañarnos pasamos junto a la presa Glen Canyon:
Presa Glen Canyon

Hay varios puntos de baño, pero el mejor que encontramos fue este sitio (geolocalización aquí):


Nos relajamos demasiado en el lago y sin darnos cuenta estaba a punto de atardecer...Mierda! yo quería ver la puesta de sol en el Horseshoe Bend! Así que arrancamos el coche y fuimos a toda pastilla hacia el aparcamiento del Horseshoe Bend (geolocalización aquí)

Desde el aparcamiento hay unos 5 minutos caminando hasta el mirador y el sol estaba ya casi en el horizonte, así que deje atrás a Sergio y a Rubén y comencé a correr hacia el mirador:

Cuando me asomé y contemple esto me quedé alucinado:


Una de las mejores puestas de sol que he visto, que maravilla de lugar:


El rio Colorado una vez más a hecho de escultor y ha tallado una herradura gigante, el sitio es de lo más impactante que hemos visto en todo el viaje

Ya de noche y sin alojamiento, decidimos conducir un par de horas hacia el "Parque Nacional Bryce Canyon" que es nuestro destino para mañana. Encontramos un motel de carretera por 90 dólares entre los 3. 
Ahora en Octubre es posible encontrar moteles a este precio sin tenerlos reservados ni nada, una gozada porque te permite viajar sobre la marcha y parar a dormir donde quieras. 


Etapa Siguiente: Bryce Canyon